新州下周解封!医院负荷、学校传播,这些问题能解决吗?

| 10月 8, 2021

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文章摘要:随着新冠疫苗接种率的稳步上升,新州即将解封的好消息也随之而来。对于这份久违的“自由”,当地居民喜忧参半。反反复复的疫情,不仅使澳洲医疗系统持续高负荷运转,政府也债台高筑。解封后学校复课,孩子们的卫生安全保障成为一大难题。新州是否会重蹈新加坡及英国的覆辙,我们做好准备了吗?

由于新冠疫苗两针完全接种人数超过70%,已经封锁长达107天的新州于昨天(2021年10月7日),公布了解封措施。

澳洲解封

从下周一,也就是10月11日开始,完全接种疫苗的居民可以在家接待最多10名访客,室外聚会人数则能上升到30人;办公室不再强制戴口罩,下班后还可以去酒吧喝一杯;10月18日以后,家长们就可以逐步送“神兽”回到学校。

对于这份久违的“自由”,当地居民中,有些人无比兴奋,但也有些人感到紧张与恐惧。

毕竟,前车之鉴甚多。最近的例子就是,作为完全接种率超过80%的国家,新加坡在解封以后,感染人数飙升,不得不重新实施一些限制措施。

新加坡日增新冠确诊病例

解封后,感染人数会像新加坡一样激增吗?澳大利亚的医院系统能够承受吗?谁来为持续高负荷的医疗系统买单?学校复课,会不会成为病毒传播的爆发地吗?孩子们的卫生安全如何保障?

这些问题不仅困扰着新州人,也同样是全澳各地区居民对重新开放的普遍担忧。

解封后,澳大利亚的ICU够用吗?

由于澳大利亚的人口密度远比新加坡低很多(新加坡是全球人口密度第三高的城市),所以新加坡解封后的感染率陡增也许不会在新州完全照样发生。

但值得注意的是,新加坡设置的80%接种目标是以全部人口为基数计算的,而澳大利亚则是以16岁和以上人口为基数。

新冠疫情对医疗体系的重压主要来自重症患者,尤其是那些使用重症监护(ICU)的新冠病例,必须一对一护理,因此对整个医院ICU体系都是严峻考验。所以,入院治疗人数和重症进入ICU人数更需关注。

澳大利亚ICU床位分布

根据8月中旬的一组统计显示,新州共有844张配备一对一人员的ICU床位,因新冠进入ICU的病患共77名,25人使用呼吸机。而整体ICU床位使用数为600个左右。

当时,澳新重症监护协会(ANZICS)的主席就表示,医疗系统尚可负荷这样的情况,但如果新冠患者达到ICU患者总数的50%,整个重症监护医疗系统将不堪重负。

截至10月7日,新州有911名新冠患者在医院治疗,181人在重症监护室(ICU),85人需要使用呼吸机。也就是说,进入ICU的新冠患者增加了104人,占到了总数的21.4%。尽管和50%仍有一段距离,但较之两个月以前已有明显上升。

全澳各地因新冠感染入院的病例

可以看到,尽管近日新州的确诊病例数有明显下降,但是住院治疗人数和ICU人数,相较新确诊人数激增的维州更高。

而全澳的ICU床位约有2250多张,超过40%在新州,该州是每10万人拥有ICU床位最高的地区。其他州的医疗体系是否能够承受解封后的感染病例蹿升以后来带的重症病例增加,也是个问号。

全澳各地区达到两针完全接种率70%和80%的时间

谁来承担医疗系统资金?

实际上,这种担忧已蔓延至没有新冠病毒的州。毕竟,有些地区的卫生系统,即便在新冠疫情爆发前就已经承压严重。

上周,所有州和领地的卫生部长都写信给联邦政府,要求“立即提供额外的联邦资金,以缓解卫生系统当前所面临的压力”。

无论该司法管辖区是否正在与疫情爆发作斗争,所有州都声称,他们正在处理感染控制程序、日常PCR 检测、更高的住院率趋势、以及患者过多所导致的额外负担。

澳洲医疗系统

具体而言,他们希望获得一个保证:直到2023年年中,联邦政府都会和州/领地政府共担新冠卫生相关费用。

对此,澳大利亚总理莫里森则认为,各州是在“政治勒索。”地方政府应该完成自己的工作,让医院时刻准备好。

其指出,自 2013 年以来,联邦政府已将医院拨款增加了 70%,而各州只增加了 40%。当昆州州长威胁如果不追加医院资金拨款就关闭州边界时,莫里森表示无法接受。

联邦与各州何时能联动?

的确,在这场全球性流行病爆发期间,澳大利亚联邦政府在经济支持和共担医疗资助方面付出了很多努力,联邦政府的债务已经达到创纪录的水平。

但是,莫里森政府在协调各州资源方面显然无计可施,目前各州仍在封锁和边境关闭方面各自为政。

由于一年多以来各州遭遇的疫情状况也大不相同,经济情况也差别很大。得益于矿业的繁荣,尤其是此前铁矿石价格的暴涨,西澳甚至保持了预算盈余;而被疫情困扰最久的维州,政府债台高筑,已经沦为全澳第二穷的州。

澳洲各州疫情
图/Bloomberg

联邦政府的强硬,以及与州政府的对峙,显然不能很好地解决问题。大多数州的卫生体系都在满负荷运转,医疗工作者都持续面临着巨大压力。

大多数澳大利亚人都希望两级政府能够共同努力,以确保医疗系统能够应对解封后的各种情况。如果不能应对,那么所有“重启路线图”的意义又何在?

学校复课,学生们真的能好好上学吗?

相比医疗系统能否负荷的问题,很多新州乃至全国的家庭,或许更关心学校复课后孩子们的卫生安全和学业持续性如何保障。

因为目前全球因疫苗接种率高而解封的国家,并没有太好的数据表现。

比如16岁以上人群一针接种率已接近90%的英国,虽然其新冠死亡率有了明显的下降,但学校因新冠导致的缺勤率急速上升。

疫情对于学生与学校的影响
英国伦敦Caucasian小学的学生在上学路上

根据英国政府10月5日发布的数据,在9月16日至9月30日期间,全英学校新冠相关的缺勤人数出现大幅攀升。估计有 20.4万名学生(在英国所有公立学校学生中占比 2.5%)由于新冠相关原因而离开学校。

其中包括 10.2万名确诊感染新冠的学生和 8.4万疑似病例,剩余1.8万名学生因其他原因(包括限制或隔离)而离开校园。

墨尔本默多克儿童研究所的儿科医生兼流行病学家菲奥娜·罗素(Fiona Russell) 表示,重新开放学校和幼儿园可能会导致未接种疫苗人群中病例增加。

因此,她认为,学校采取各类防疫措施防止校内感染和疫情爆发非常重要,包括为要求佩戴口罩、青少年接种疫苗等举措。

新冠疫苗接种

Russell教授指出,英国在学校复课时采取了“最低限度的规避措施”,并且于最近取消了强制性佩戴口罩的规定。不过,英国已经开始为 12 至 15 岁的未成年人接种疫苗,有望减少中学校园内的病毒传播和感染。

西澳大学的流行病学家、独立科学组织 OzSAGE 的成员佐伊·海德 (Zoë Hyde) 表示,一些英国学校什么也不做,出现感染人数激增的结果一点也不意外。而未成年学生感染人数的升高,扰乱了整个教学进度,不利于所有学生的学习。是“非常糟糕”的示例。

但也有传染病专家认为,“返校后,由于多种病毒四处传播,缺勤率通常都会增加。”

澳洲学校的防疫措施与英国有何不同?

目前,维州的返校规定是,所有教职员工和年龄较大的学生都必须戴口罩,并建议小学生在室内戴口罩。昆州也做出了类似的规定。

维州最近还公布了其他措施,以减少返校后的病毒传播,包括广泛推出空气净化器和强制所有教职员工接种疫苗。

传染病专家认为,其他州也应该采取类似的策略。并且,由于维州和新州此前出现过校内疫情爆发的情况,检测和学校疫情管理的效率也需要提高。

疫情期间上课

同时,政府应当确保学生的父母和符合条件的家庭联系人都完全接种疫苗。

此外,适合年幼的学生接种的疫苗出现之前,应实施其他措施增加对他们的保护,包括在教室中使用对新冠病毒具有杀灭作用的空气过滤器等。

不过,一些专家也指出,对于普通人而言,重要的是要从更全面的角度来看待防疫问题,即关注住院和重症监护比例,而不是关注日常新增的感染病例。

尽管目前儿童病例数增加显著,但绝大多数感染的儿童仅会出现轻微症状,因此,学童的高感染率不太可能给医院带来重大压力。但成年人的感染,尤其是弱势人群中的高感染率,很有可能使医疗系统负担过重。

疫情社交距离

所以,如果新冠病毒在校内传播,孩子们可能将其传播给与他们同住的人。倘若相关的成年人群疫苗接种率不够高,这会导致严重的问题。

澳大利亚可以从英国可以学到一件事,在当前情况下(即病毒无法清零),应该让每个可以接种疫苗的人都接种疫苗。

社区疫苗接种的覆盖率越高,才越能保证学校开放的持续和学生、家长和老师的卫生安全。

另外教育专家指出,如果发生不幸的情况,也绝不应该指责孩子们将病毒带回家,让他们背负道德压力。

毕竟,有太多成年人都无法承受防疫封锁带来的束缚和精神负担,不断打破防疫规则。

就如同最近听到的一句话:这个世界上,没有天生的好人,只有被约束的文明者。而要做文明者,请从自我约束开始。

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