大停电、高油价,“家里有煤”的澳洲一样无法躲过能源危机

| 10月 29, 2021

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文章摘要:近期,受极端天气影响,澳洲多个区域面临财产损失及断电问题。这些”天公不作美“,外加上创新高的汽油价格,直接地将能源危机与澳洲联系了起来。在多数国家领导者们倡导降低对化石燃料依赖的同时,全球对于这些能源的需求和价格却在飙升。在如此通胀压力下,我们是否会重蹈覆辙,再次面临40年前的能源危机?

家庭断电

如果您居住在墨尔本,今晨(10月29日)恐怕多少都被风声呼啸所惊扰。维州南部许多地区,都遭受到破坏性大风侵害,许多地区的风速都超过每小时100公里。包括墨尔本东区Balwyn在内的多个区域(suburbs)超过45万户家庭面临断电问题。

墨尔本多个区域遭遇断电问题
墨尔本多个区域遭遇断电问题,图/The Age

而仅仅在一周前,新州西北部地区和昆士兰东南区被严重雷暴和冰雹袭击,甚至还出现了小型龙卷风,大量房屋车辆被损,同样有数万户家庭停电。

澳财此前就在文章中指出,相比世界其他国家,澳大利亚遭受极端天气的可能性更高。作为一个单一大型岛屿国家,海平面上升、海洋温度变化对澳大利亚影响都会尤为显著。并在当时就援引过气象局的预测——东部地区春夏季降水可能进一步增加,甚至出现灾害性气候

倘若将这些只视为“天公不作美”,与北半球能源危机的相关性太远,那么近期澳大利亚主要首府城市汽油价格创下新高,更直接地把能源危机的影响一直蔓延到这个每年依靠能源出口获利百亿美元的国家。

澳大利亚油站搜索网站Motor Mouth数据显示,本月布里斯班单日平均汽油价格最高达每升180.2澳分,墨尔本为每升178.7澳分,悉尼为每升173.8澳分。与18个月前的低点相比,目前每次加满70升汽油要多花60澳元左右。而上一次汽油价格如此之高,还是发生在全球金融危机之前的2008年年中。

略有讽刺意义的是,就在下周一(11月1日),全世界领导人将齐聚英国的格拉斯哥,出席对地球未来最为重要的一场会议——第26届联合国气候变化大会。澳大利亚总理斯科特·莫里森(Scott Morrison)也将带着他好不容易争取到、与他自己早先的态度相左的“澳大利亚在2050年实现净零碳排放”,参加该会议。

澳大利亚总理莫里森拿着澳洲“净零碳排放”计划
澳大利亚总理莫里森拿着澳洲“净零碳排放”计划,图/ABC

当然,不只是莫里森,恐怕多数领导者们都要面临一种尴尬:降低对化石燃料(如煤炭、石油)的依赖——这是当前全球唯一能够达成的共识。然而,进入今年第四季度后,全球对于这些能源的需求却在飙升,相关金融市场十分活跃。

当美国总统拜登在积极倡导降低碳排放以及削减火力发电时,美国发电厂消耗的煤炭量却比去年增加了23%。据彭博社数据,这是美国在过去八年来的首次上升。

即便是前总统特朗普在任期间,也未出现过此类情况。虽然特朗普多年来一直承诺要让煤炭业重现昔日辉煌,但是,在他的任期内,燃煤发电量下降了36%。

煤炭从未变得如此抢手,价格达到创纪录水平。作为相关的化石燃料,石油和液化天然气的需求也在飙升。国际油价已经上涨到2018年以来最高水平,不少机构认为,年底可能会接近每桶100美元。

布伦特原油价格5年变化

从纽约、伦敦再到北京、悉尼,人们开始担忧,全球正面临严重的能源危机。相关迹象比比皆是,例如中国一度出现大面积限电、欧洲各地的汽车司机排队加油,每个人都在为基本商品和服务付出更高成本。

危机如何蔓延到澳洲?

在此类非同寻常的需求上涨背后,存在多种原因。

比如,墨尔本刚刚经历的问题——极端天气。去年的北半球冬季漫长而寒冷,而随后的夏季异常炎热,其推高了对于能源,尤其是煤炭和天然气的需求。这一情况发生前,全球又遭遇新冠疫情,经济活动的停止也导致燃料减产。需求增加,但产量和运输都跟不上,导致了供不应求的状况日益严重。

以煤炭价格为例。中国自9月份以来多地限电,为了保障供电,从印度尼西亚、俄罗斯和蒙古进口煤炭以填补缺口。随着冬季临近,形势也越来越严峻,两周前中国政府放行了海关滞留的澳大利亚煤炭。但是,由于当地供应瓶颈问题导致库存处于10年来最低的水平,煤炭价格还是飞涨,迫使政府不得不出手监管市场。

中国市场煤炭现货和期货价格

极端天气在影响需求端的同时,也直接影响能源生产。9月初,飓风艾达席卷墨西哥湾,造成该地区高达95%的石油和天然气生产设施损坏,这进一步加剧了能源的供给问题。

而像澳大利亚这样,基础设施存在很多薄弱环节的国家,在极端天气下,也很容易遭遇像今天这样能源供给中断的问题。

此外,由于全球主要的经济体都在实施减少碳排放的政策,作为过渡能源——天然气成为很多国家替代煤炭的主要燃料之一,继而导致各国纷纷从一些主要生产国(如俄罗斯)抢购液化天然气。这也在一定程度上导致了欧洲的能源短缺。

亚洲液化天然气现货价格4年变化

每当出现短缺预期时,买家就会出现不理智“囤货”的行为。目前,随着各国开始囤积库存,能源价格在短期内仍将被推高。

尽管,作为全世界煤炭和天然气的主要出口国,澳大利亚的生产商因此受益——澳大利亚统计局昨天(10月28日)公布的9月国际贸易价格指数显示,受全球热煤和焦炭需求激增的推动,9月煤炭、焦炭和煤球出口上涨48.1%,天然气、天然和人造煤气也上涨39.5%。

但是,随着时间推移,全球能源价格就将“回水”本地,抬高能源成本。澳大利亚最大的电力供应商Alinta已经表示,由于天然气价格上涨,本地电价“不可避免地”需要上涨,以满足即将到来的夏季电力需求。

澳大利亚的天然气运输船
澳大利亚的天然气运输船,图/Woodside Energy

而这种价格上涨,会给本来已较为脆弱的澳大利亚制造业带来更大压力。能源公司Santos此前表示,一旦液化天然气价格超过每MMBtu 10澳元,澳洲东海岸的制造商就会面临生产利润受损的“痛苦”。

至于全球油价的上升,已经体现在澳大利亚每个加油站的价格牌上,让每个人都有切实的感受。

滞胀会出现吗?

20世纪70年代,全球爆发了第一次石油危机,进而导致了全球进入“滞胀”,即经济增长放缓,而通货膨胀加速。当时,飙升的石油价格推高了几乎所有其他商品的成本,每个人都被迫在必需品方面支出更多的费用。

应对滞胀,各国政府都没有很好的解决办法。提高利率可以减缓通胀,却会扼杀经济增长;但放任不管,一旦形成恶性通胀,将给整个社会造成极大的不稳定性。

石油通胀危机

我们是否会面临40年前同样的问题?

几个月前,美联储还坚称,通胀压力将是暂时的,在经历了去年的严重衰退后,需求恢复要比供应更快,经济将迅速复苏。

从最近几周的数据来看,无论是企业盈利下调,还是国际货币基金组织 (IMF) 的调研,都证明了经济形势并不如预期的好——在本月初发布的最新全球经济评估中,国际货币基金组织指出,经济复苏势头已经减弱,不确定性增加。

大部分研究是在能源价格突然飙升之前完成的,当时最大的担忧是供应中断和运输成本飙升。

现在,关于是否会出现滞胀存在巨大的分歧。美国当地时间10月28日公布的三季度GDP年化增长放慢至2%,低于经济学家的普遍预期。而美国的通胀率却已经连续五个月超过5%。

不过,牛津经济研究院首席美国经济学家格雷戈里·达科(Gregory Daco)表示,美国经济增长放缓是由于德尔塔变种病毒的影响,并非真的出现停滞,只是将增长延后。

在前天(10月27日)的文章中,博满澳财首席投资官魏睿昊已经分析了目前澳大利亚的通胀情况,并预期,澳联储很可能被迫早于2024年时间表进行加息。

但总体而言,澳大利亚的经济现状要好于美国,因此滞胀出现的可能性也要小于“盟友”。

不过,这并不意味着,澳大利亚可以躲过能源危机的影响。希望在即将到来的格拉斯哥大会上,全球领导人能够提出了一个可行的解决方案,让这个世界有序地过渡到大面积使用可再生能源的时代。

如果您对在这一背景下,澳大利亚有哪些行业发展和投资机会感兴趣,可以持续关注下周四我们的相关内容和视频「首席说」栏目。

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