解答!奥米克戎肆虐,澳洲经济到底会不会崩?

| 1月 20, 2022

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文章摘要: 澳洲7天日增新冠感染人数平均已达到8万余人,相较前几轮疫情澳洲在抗疫方面良好的表现,在这一轮奥密克戎(Omicron)变异株的新疫情中,澳大利亚的感染速度却已位居全球第二…此次爆发性的病毒传播目前已经对澳大利亚经济复苏造成了影响,多家机构接连下调了澳大利亚的经济预期…

omicron lockdown

现在有很多人认为,虽然澳大利亚没有正式封城,但实际上已经处于封城状态。

多数人选择躲在家里,减少出门。以至于各大首府城市市中心大街小巷几乎空无一人,商店一片寂静。

也难怪大家那么谨慎。

澳大利亚的7天日增新冠感染人数平均已达到84192人,总感染人数眼看就要达到200万人,目前的活跃病例也接近70万人。

澳洲新冠确诊数量

在前几轮的疫情中,澳大利亚可算全球“优等生”,总体抗疫情况良好。

然而,在这一轮奥密克戎(Omicron)变异株的新疫情中,澳大利亚的抗议优势已经荡然无存,感染速度“引领全球”。

目前在发达国家中,仅有法国的感染速度高于澳大利亚。此前疫情严重的英国、美国的人群感染速度也均低于澳大利亚。

全球经济疫情

而且,传染病专家预计,已经10%的人口感染奥密克戎,因此测试不足未能全部记录在案。保守估计,25-30%的人会在未来12个月中感染。

在疫情如此严重的情况下,对于刚刚开始从上一轮德尔塔(Delta)疫情中复苏的澳大利亚经济,可谓是“一记暴击”。

人员流动大幅减少,消费乏力

博满澳财首席投资官魏睿昊认为,爆发性的病毒传播目前已经对澳大利亚经济复苏带来两大问题:

第一,由于活跃案例过多,导致人们大幅减少出门的频率。

病例激增,似乎每个人周围都有人感染新冠病毒,这会让人对疫情形成更为真实的恐惧感。

咨询机构DSpark的最新数据显示,自奥米克戎变种出现以来,澳大利亚人口最高的三大城市人员流动出现大幅下降。与疫情前水平相比,现在悉尼CBD人流量只有不到三分之一。

也许没有完全封城,但澳大利亚现在正处于一种严重程度较低、自我选择式的“影子封城”状态。

自从奥米克戎出现后,各州政府出台了各种限制措施,包括酒吧人员容量。政府敦促人们尽可能在家工作。

但关于在家工作并没有强制要求,所有商店和大多数酒店都可以继续营业,也没有强制要求人们待在家里。

莫里森政府表示不会再实施封城,尽管有的国家已经通过封城抑制奥米克戎病毒的传播,继而推动感染病例数得到控制。

通过公共交通网络、道路、电信公司、应用程序使用情况等数据来源,DSpark衡量了悉尼、墨尔本、布里斯班和珀斯等城市CBD人员流动水平。

其数据分析发现,新年第一天复工高峰(1月10日),进入/处于悉尼CBD的人次达到27.8万。需要注意的是,一个人一天可以多次进出CBD,比如上班,或是买杯咖啡。

悉尼封城
空空荡荡的悉尼CBD,图/The Australian

相比之下,2020年1月13日的疫情前水平为95.3万人次,当天也是2020年第一天复工高峰。1月10日前往悉尼CBD的人次只有疫情前正常水平的29%。相比2021年11月29日的49万人次,也少了很多。

很明显,在没有封城的情况下,人们开始自行减少外出。其中不少人选择居家工作,不去大型商场,也不乘坐公共交通工具。

不过,人员流动仍远高于官方封城最严重时期的水平(10月封城期间,悉尼居民前往CBD的人次只有疫情前水平的11%)。

墨尔本的情况非常相似。1月10日CBD人员流动次数是疫情前水平的33%。

随着奥米克戎出现、减少限制、开放边境,昆州出现了第一波较大规模的感染病例,今天(1月19日)日确诊感染病例为19932例。

布里斯班人员流动也有所下降,但仍为疫情前水平的42%。

事实上,这与过去两年的情况相类似,布里斯班人员流动性一直要更高一些。悉尼疫情期间正常人员流动是疫情前水平的一半,墨尔本这一比例为58%,而11月的布里斯班高达77%。

人员流动的减少直接打击了餐饮业和零售业。

谷歌(Google)报告发现,新州和维州零售商(不包括食品店和药店)和咖啡馆的客流量与疫情前水平相比下降了26%,而昆州仅下降了12%。虽然相比封城期间零售店客流量减少量(40%)要好一些,但还是让很多店减少“流水”。

几乎所有地方的公共交通出行量都减少了一半,但私家车的出行没有明显影响。

悉尼疫情

在包含CBD的地方政府办公区域,变相封城导致的人员流动下降更为明显。

悉尼地方政府办公区域购物场所人员流动下降了49%,交通使用量下降了58%,工作场所下降了30%。墨尔本的情况与悉尼相似。郊区下降幅度较小,反映了人们更多选择在本地购物的趋势。

而由于没有疫情,珀斯的人员流动情况则截然相反。

1月10日,珀斯CBD人员流动相当于疫情前水平的88%,这一数字在去年11月下旬甚至已经回升到疫情前的水平。

奥米克戎疫情减缓,悉尼和墨尔本的城市人流回升速度也会较慢,原因是这两个城市都经受了封城时间和疫情更长、更为严峻的打击。研究发现,封城经历得越久,城市感染人数越多,会让人们对重新外出越紧张。

外出减少,势必影响消费。

澳新银行(ANZ)1月3-9日的信用卡和借记卡数据显示,墨尔本和悉尼的支出已下跌39%,至接近封锁水平。

澳洲消费

不仅如此,最近的1月份消费者信心指数,也下降至自1992年以来最低水平。同比下跌7.6%,至97.9点,为2020年3月以来的最大跌幅。

其中,对“当前财务状况”的信心下降了11.3%,19%的受访者预计明年这个时候财务状况会更糟,这是2020年9月以来的最高比例。

澳新银行的分析认为,对外出和商店购物安全的担忧会直接影响消费者的购买意愿,不仅出门购物支出会降低,甚至会降低网上购物支出。

劳动力短缺,拖垮整个供应链

而当前疫情对经济的第二大影响则是,导致全面的劳动力短缺,甚至超过封城时期。

近期,澳大利亚多地,包括悉尼和墨尔本都出现在超市买不到商品的问题,其背后就是人手的问题。

大量人员因为确诊或密接无法工作,从生产端到销售端都缺人。

运输工人工会表示,澳大利亚1/3-1/2的卡车司机不在岗。维州州长安德鲁斯认为卡车司机短缺是供应链中最大的问题。

肉类工业委员会表示,东部各州屠宰场的数百名工人缺岗。最大的鸡肉生产商Inghams有将近一半的员工缺岗,直接影响了生产和销售。

澳大利亚最大连锁超市Woolworths上周表示,超过20%的配送中心员工和超过10%的商店员工无法正常上岗工作。

疫情超市
布里斯班的一家Woolworths的货架,图/ABC

投行高盛估计,因为感染和隔离,全澳1月份将损失2400-7600万小时的工作时长。

澳大利亚零售商协会本月早些时候发布的一项调查发现,76%的受访零售企业表示旗下有员工因感染新冠病毒或密切接触而被隔离。三分之一的受访企业表示,他们在某些地方的营业时间受到限制,而20%的企业表示已经完全关闭了一些商店。

魏睿昊指出,物流跟不上,就会导致商品供给不足,不仅影响企业利润,也影响整体消费,进而对经济形成冲击。

澳大利亚零售巨头——西农集团(Wesfarmers)已经率先就新冠疫情造成的“重大”冲击发布了警告:旗下的Kmart和Target近期受当地新冠感染病例增多影响,门店客流量严重下降。

疫情超市
图/News Regional Media

根据麦格理集团预计,受当前供应链问题冲击最大的公司包括:Coles、Domino’s Pizza以及肯德基、Taco Bell和Sizzler特许经营权的Collins Foods。相比之下,JBHi-Fi和Harvey Norman较西农集团的处境要好一些。

不仅是零售业,由于人们出行意愿的骤降,航空业和旅游业也同样处境艰难。

维珍澳大利亚航空公司率先宣布减少航班,表示将停飞其唯一的国际航班——悉尼-斐济航线,该航线将从1月31日起暂停,预计3月10日恢复。

并且该公司还将暂停其他九个国内航班,主要为往返昆士兰北部地区的航班,停飞最早将于1月24日开始,预计将持续4至8周。

澳航(Qantas)及旗下捷星航空(Jetstar)在奥密克戎爆发初期就出现过航班熔断,国内航班运力已减少到疫情前水平的约70%。

可以预计,短期内,人们进行国内旅行的需求很难恢复。

如果疫情高峰能很快来到……

而对于此次疫情,莫里森政府除了呼吁所有人接种第三剂疫苗,似乎没有更多办法。

在缓解劳动力紧张方面,政府所做的是批准密接但测试结果阴性员工返回工作,已经完全无暇顾及员工本身的健康安全权益。

此外,延长留学生的打工工时,将时间上限(目前为每两周40小时)增加一倍至每两周80小时,相当于每周40小时,也就是留学生可以全职。

在帮助中小企业渡过难关方面,也仅仅是州政府层面给出了一些不痛不痒的政策。比如新州政府对于营业额低于500万澳元的商业租户,租金延期交付和豁免优惠措施延长两个月。该政策将于3月13日结束。其中,租金50%为减免,剩余50%为延期交付。

澳大利亚小企业组织委员会表示,中小企业正经历“完美风暴”,经营面临严重困境,又无法获得政府更多补助,将有大批企业可能遭遇倒闭。

疫情封城

多家机构已经下调了对澳大利亚的经济预期。

高盛已将澳洲2022年第一季度的经济增长预期从 2.6% 下调至 2%,但他们的态度较为乐观,认为之后支出的反弹将推动今年第二季度“追回”一些经济增长。

花旗则要悲观一些,认为奥密克戎对GDP增长的影响将达到1%,已将第一季度经济增长从2.3%下调至1.3%。

加拿大皇家银行持同样态度,认为感染病例激增将导致经济活动比预期显著减少。

在魏睿昊看来,此次奥密克戎对经济的影响程度,要看疫情传播情况的变化。

根据各州政府的疫情评估模型的预测,比照南非、英国等国的情况,这波疫情的高峰将在下周或2月初期到来。

如果疫情能够转好,目前的零售业劳动力短缺问题就可以缓解,整体供应链的断裂不会持续太长时间。

而根据前几轮疫情的趋势,零售业也会出现较快的恢复。

那么,虽然第一季度增长会受影响,但第二季度经济可能就会迎来明显的复苏。

说到底,人,才是生产、销售、消费背后的真正驱动力。有健康的人,才有健康的经济。

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