微软收购暴雪,背后是元宇宙的“星际争霸”

| 1月 26, 2022

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文章摘要:近期,微软以687亿美元收购游戏巨头动视暴雪,这可以说是微软有史以来规模最大的一笔收购,微软寻求通过这一改写整个游戏行业的收购以整合二者优势,布局元宇宙。然而,微软斥如此巨资,显然不仅仅是为了增加Xbox的市场占有率,背后原因复杂,潜藏着这个巨无霸科技公司的元宇宙时代野心…

近期,微软以687亿美元收购游戏巨头动视暴雪,这可以说是微软有史以来规模最大的一笔收购,微软寻求通过这一改写整个游戏行业的收购以整合二者优势,布局元宇宙。然而,微软的目的可能不止于此…微软斥如此巨资,显然不仅仅是为了增加Xbox的市场占有率那么简单,背后原因复杂,潜藏着这个巨无霸科技公司的元宇宙时代野心。。。

但是,微软斥如此巨资,显然不仅仅是为了增加Xbox的市场占有率那么简单,背后原因复杂,潜藏着这个巨无霸科技公司的元宇宙时代野心。

微软收购暴雪

当脸书(Facebook)直接改名Meta,腾讯狂砸“全真互联网”,在元宇宙领域迟迟未能有所进展的另一大科技巨头微软,终于决定支付高额溢价,希望通过收购获得“未来世界”的一席之地。

1月18日,微软发布声明称,将以全现金方式687亿美元(约合921亿澳元)收购游戏巨头动视暴雪(Activision Blizzard,后简称:暴雪),这不仅成为微软有史以来规模最大的一笔收购,同时也将改写整个游戏行业的收购纪录。

熟悉游戏的人都知道,暴雪手握《使命召唤》、《魔兽世界》、《星际争霸》、《暗黑破坏神》、《守望先锋》等重量级游戏IP,是全球游戏界“扛把子”。

动视暴雪月活跃用户达到4亿人,所以简单来看,微软CEO 萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)显然是希望通过收购,将如此庞大的活跃用户群和大量知名游戏都纳入微软旗下的家用主机Xbox生态中。

Xbox

虽然微软从21世纪开始就一直在游戏主机和制作领域有很大投入,但玩家规模和游戏知名度一直无法在业界与几大巨头,如索尼、任天堂等抗衡。

微软收购暴雪的消息一出,索尼当天股价就大跌12.8%。

但是,微软斥如此巨资,显然不仅仅是为了增加Xbox的市场占有率那么简单,背后原因复杂,潜藏着这个巨无霸科技公司的元宇宙时代野心。

微软+暴雪,

是“两情相悦”还是“背水一战”?

博满澳财首席投资官魏睿昊指出了本次微软收购暴雪对两者而言意义重大,而他们互相选择则主要有以下三大原因。

原因1:暴雪内部管理混乱,需要大规模整改

暴雪方面,现任首席执行官鲍比·科蒂克(Bobby Kotick)是公司财务部门出身,对游戏行业理解不深,更注重短期财报表现而非公司未来的发展。

这也让其与许多前高管理念不合,导致人才流失。

近年来,暴雪内部管理的混乱加剧,高管离职、新游戏跳票、职场丑闻屡屡登上新闻,股价一路走低。

动视暴雪股价

而公司现有的高质量游戏IP也纷纷出现运营停滞、更新缓慢的情况,让一部分暴雪的忠实玩家丧失信心,公司每年都在流失自己的核心用户群体。

因此,暴雪极需要通过大刀阔斧的变革或是加入外部力量,来改善当前的不利局面。

动视暴雪月活用户数量

原因2:微软在游戏领域面临激烈竞争止步不前,急需破局

微软方面,旗下的游戏主机平台Xbox Series面临索尼PlayStation、任天堂Switch强力的竞争。

由于后两者长期在游戏内容领域的深耕优势明显,让微软一直处于一个尴尬的局面:硬件做的不错,却没有出彩的内容。

因此,主机领域索尼一直遥遥领先,任天堂也后来居上很快超越了微软。

游戏主机

微软迫切需要收购一个有着深厚游戏内容制作功底的公司,来填补自身劣势。管理不佳的暴雪就是一个合适的收购标的。

如果该笔交易成功,微软也将成为腾讯和索尼之后第三大游戏公司,预计每年会有250亿美元的游戏收入,占全球游戏市场13.8%市场份额。

三大主机全球销量

原因3:整合优势,布局元宇宙

如果说,上述两点是微软和暴雪在困局中找寻的出路,强强联手为的是靠对方来解决自身现有问题。

那么,这次的收购还有一个更重要的推动力则更代表着未来微软的发展愿景。

事实上,市场上已经出现了许多讨论——关于微软正在布局元宇宙。

收购暴雪和元宇宙之间到底有什么关系?

首先,就要从元宇宙的概念说起。

元宇宙

对元宇宙稍有了解就知道,这个当前火热的概念源于1992年小说《雪崩》中所提到的世界:“戴上耳机和目镜,找到连接终端,就能够以虚拟分身的方式进入由计算机模拟、与真实世界平行的虚拟空间。”

这就是多数人对元宇宙的设想。

总结起来或许很简单,但真正要实现元宇宙,则需要七层构建要素。

元宇宙七层构建要素

2021年被称为“元宇宙元年”,就表示这个概念刚刚开始起步,实际上现在的硬件、软件的技术水平都还和理想中元宇宙的要求有较大的差距。

成效最快的方向还是投资内容——给用户带来直接的体验,也就是七层要素的最外层。

用高质量内容吸引更多用户,尽早占据市场份额,提高用户粘性,是目前很多大型厂商的行动方向。

而在内容领域,游戏具有一些“先天”优势,相比其他方向更容易让公司占据元宇宙一隅。

元宇宙

首先,元宇宙概念中重要的“虚拟现实(VR)”和“增强现实(AR)”,目前个人的使用场景大多数还是在游戏方面。

另外,由于游戏玩家粘性较高,是当前元宇宙中最能够取得进展的细分领域。

从微软本身技术层面的发展出发,在游戏领域,可以将其过去十年创新开发的技术整合起来,包括人工智能、机器学习、云计算、自然语言处理、语音合成和增强现实等,进而获得未来世界的技术主导权。

Hololens
微软强现实设备HoloLens

并且,业界普遍认为,收购暴雪将为微软带来三项重要战略资产,其中最重要的就是暴雪当前的用户,他们很可能是元宇宙早期的使用者。还有就是支持元宇宙游戏、工具和平台开发的技术栈,以及一批技术和创意人才。

巨头云集元宇宙

虽然全世界还在为元宇宙是割韭菜的概念炒作,还是科技发展的必经之路而争论不休,并可能一直争论下去,却不妨碍巨头们云集在此,除了微软(市值2.3万亿美元)外,还有苹果(2.8万亿美元)、Alphabet(1.8万亿美元)、亚马逊(1.6万亿美元)、Meta(8850亿美元)和英伟达(6750亿美元)。

而游戏行业已经成为了希望发展元宇宙领域的公司“兵家必争之地”。

根据DDM的数据,2021年上半年,游戏行业并购(M&A)规模285亿美元,已经是2020年全年的两倍以上(119亿),其中对技术和主机/电脑(PC)游戏的投资占比最多。

在退出方面,2021年上半年通过并购和上市IPO退出的总交易额高达1129亿美元,创造了历史记录,几乎等同于之前5年间所有的交易额总和(1138亿美元)。

游戏行业并购和IPO

事实上,微软的首席执行官Nadella也毫不隐藏公司在元宇宙的意图。

他明确表示,“相信不会只有一个中心化的元宇宙。”

“我们需要许多元宇宙平台,强大的内容、商业和应用生态系统。”

“在游戏领域,我们认为元宇宙是有着强大内容的社区和个人的集合,每台设备都可以访问。”

暴雪的高层也认为,在元宇宙游戏蓬勃发展之际被微软收购,将使公司更有机会“在日益激烈的竞争取得领先地位”。

因为暴雪拥有数亿玩家的游戏社区,“将这些社区连接起来是元宇宙的下一步。”

但几乎所有元宇宙参与者都承认的是,这个领域的竞争正在加剧,所需要的发展资源非常巨大,几乎只有大型科技公司才能集结全方位的资源。

Meta,也就是Facebook,为了打造社交媒体2.0、抢得元宇宙先机,在过去7年中进行了十几项相关收购。

腾讯,由于公司有更加强大的科技硬件基础,已经将虚实连接的解决方案应用在现实场景当中。纵观其布局,通过自建和收购,基本形成2D版元宇宙的蓝图。

据悉,另一个元宇宙的积极参与者、硬件科技公司英伟达(Nvidia)也正在寻求相关的收购标的,在其Omniverse平台的技术基础上构建更多内容。

可以说,元宇宙的星际争霸大战才刚刚开始。


那么,元宇宙应该是什么样?

我们目前到底处于元宇宙的哪个发展阶段?

未来如何才能够建一个成熟的元宇宙?

在这个过程中,哪些科技技术必须得以发展?


投资者想要跟随巨头脚步布局元宇宙,又有哪些领域值得关注和研究?

这些问题,在博满澳财分析团队的“硬核”元宇宙研究报告——《线上“乌托邦”?拆解元宇宙的机遇与陷阱》均有解答。

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